V社、育碧等厂商造反垄断起诉 最优惠条款阻碍良性竞争

V社、育碧、CDPR等公司在本周早些时候遭到了反垄断起诉,该诉讼要求开发商在其他游戏商店以与Steam商店一样的价格出售游戏。诉讼称Steam发行协议中存在类似“最惠国待遇”的条款,卖方同意向客户提供比其他商店更优惠的服务。这样就导致了其他游戏商店在价格上无法与Steam形成有效竞争。

V社、育碧等厂商造反垄断起诉 最优惠条款阻碍良性竞争

“最惠国待遇(Most Favored Nations)”对消费者具有维持高价的作用,因为平台之间的价格竞争往往会通过降低定价进行,但MFN使得其他平台在具备更低抽成的情况下,游戏定价也不得低于Steam。《好莱坞报道》对此的说法是:“MFN还阻碍了创新,抑制了产出,因为它成为潜在竞争平台进入市场的额外障碍,而且价格上涨导致PC游戏销量下降。”

除了V社,诉讼还包括CD Projekt,育碧,Developer Digital,kChamp Games和Rust LLC。每位被告都被指控“非法签约,联合或者密谋不合理地限制交易,同意Steam的MFN条款并以不得低于Steam商店的价格在竞争平台出售游戏,这些违反了《谢尔曼法案》的第一条”。

该报告还引用了Epic首席执行官Tim Sweeney于2019年1月发布的一条推文,在该推文中,Tim表示Steam具备对价格的“否决权”。

V社、育碧等厂商造反垄断起诉 最优惠条款阻碍良性竞争

诉讼指出,与v社声称的30%相比,Epic商店和微软商店在商店抽成上要小得多,但游戏价格却保持不变。诉讼解释:“开发商并不是独立地选择将PC游戏平台的价格定在同一水平,他们之所以这样做,是因为他们同意了Steam的MFN协议。”

“如果没有MFN协议,在抽成低于Steam的平台上以更低的价格出售自己的游戏,将更加符合游戏开发商的独立经济利益,因为抽成更低,他们可以降低定价来保证更高的销量,这样达到的收入能与steam保持相同甚至更高。但因为MFN的存在,开发商就必须考虑Steam的高额抽成,同时还必须将其他平台价格保持一致。”

V社、育碧等厂商造反垄断起诉 最优惠条款阻碍良性竞争

该诉讼寻求裁定Steam的最优惠条款是反竞争的,构成非法垄断和垄断维护,以及禁止被告的进一步的垄断行为。目前,尚不清楚为何将育碧,CD Projekt等公司也列为被告。但Developer Digital表示将在法庭上抗辩。

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